神經痛
 
神經痛是一種複雜的慢性痛症,是由於身體神經受損、功能失調等情況而錯誤將訊息傳遞至痛楚中心,造成痛楚感覺1。神經痛有多種情況(表1),但一般人對它的認識卻不深。神經痛會為患者帶來痛楚,更會影響日常生活。要有效紓緩疼痛,首要的是要加深對神經痛的認識。


 
表1. 常見的神經痛2,3
  • 坐骨神經痛
  • 帶狀疱疹(生蛇)後神經痛
  • 糖尿病引發的神經病變
  • 三叉神經痛
  • 中風後中樞神經痛
  • 手術後長期疼痛
 

認識神經痛感

神經痛患者可能會出現以下的症狀:3-5
  • 突發或持續的劇痛(痛楚有如針刺、閃電、火燒、麻痺般)
  • 受影響部位會因輕微觸碰而出現劇痛
  • 對接觸及溫度轉變敏感
  • 痛得難以入睡,甚至影響情緒

神經痛的成因

神經是人體內一個龐大的感官網絡,負責傳遞不同訊息,從腦部開始延伸至身體各部位2。任何一處的神經受損,都可引起神經痛,以下是部分神經痛的常見成因:5
  • 創傷
  • 重覆性神經線受壓
  • 感染和自身免疫性疾病
  • 微細血管疾病
  • 新陳代謝失調
  • 遺傳


不同的神經痛症

坐骨神經痛(Sciatica)6,7
坐骨神經痛是一種常見的背痛,是由於坐骨神經受剌激或受壓(如椎間盤突出、骨刺、椎管狹窄)所致。此外,一些需要長時間荷重、經常扭轉腰背或駕駛的職業、久坐而缺乏運動、癡肥以及患有糖尿病的人士,都會有較高的風險。如果痛楚超過一個星期,而且愈趨嚴重,便應該求醫。

由於坐骨神經痛由脊椎經臀部一直延至雙腳,痛楚症狀會主要從臀部伸延至腿部或足踝。其他症狀包括:

  • 通常下半身其中一邊出現痛楚
  • 感覺如同有一條橡筋拉緊下背部
  • 痛楚有如火燒、閃電
  • 亦可能有麻痺、針刺、下肢肌肉無力等情況

帶狀疱疹後神經痛(Postherpetic Neuralgia)8,9
帶狀疱疹後神經痛是由水痘帶狀疱疹病毒(俗稱『生蛇』)出現後所引致的併發症。五十歲以上的長者尤其容易患上。一但曾經出過水痘,病毒就會潛伏於神經線,在成人免疫力下降時發展成帶狀疱疹。病毒繼而會破壞神經線,引致神經痛症狀。若能及早治療帶狀疱疹,可紓緩神經痛的情況。

若帶狀疱疹消失後三個月以上,在出現過帶狀疱疹的地方持續疼痛,或者再次覺得疼痛,便可能是帶狀疱疹後神經痛。症狀包括:

  • 銳痛、灼痛或酸痛
  • 對接觸及溫度轉變感覺敏感
  • 痕癢及麻痺
  • 肌肉無力或癱瘓
  • 痛得影響睡眠和食慾

三叉神經痛(Trigeminal Neuralgia)10
三叉神經分佈於面部;三叉神經一旦受損或受壓,前額、眼睛、嘴唇、下顎以至面部其他地方都會出現突如其來的陣發性痛楚,特徵為刺痛、觸電感或灼熱痛,病情反覆,而且很多時只影響半邊面。三叉神經痛患者即使只作一些簡單的日常動作(如刷牙、咀嚼、剃鬚、洗面)也會使疼痛加劇,為病人的生活及工作帶來極大的痛苦和不便。

三叉神經痛比較常見於50歲以上的人士當中,但任何年齡都可能會出現。情況在女性較為常見,而且有家族遺傳的現象。
 


藥物治療3,11-13

傳統的止痛藥如撲熱息痛(paracetamol)、非類固醇消炎藥(NSAIDs)是常用於一般痛楚的藥物,但是對治療神經痛卻沒有明顯療效。視乎個別患者的情況,醫生會選用一些神經線止痛藥,例如普加巴林pregabalin、三環抗抑鬱藥(TCA)等等。普加巴林pregabalin以往分別用以改善經常焦慮症狀及腦癇症狀。多項臨床研究證實,普加巴林pregabalin能有效紓緩神經痛楚,比傳統止痛藥有更顯著的療效。

您必須依照醫生指示服藥,從而得到最佳治療效果。倘若您在服藥後感到任何不適(如頭暈或昏睡),應該告知醫生。一般而言,醫生只需稍作調整藥物劑量,便能減輕大部分副作用。





其他治療1

如有需要,醫生會轉介患者至其他治療,包括物理治療、心理治療、神經阻斷(於神經附近注射局部麻醉劑來止痛)等。
 

 
神經痛普查問卷15
若懷疑自己患有神經痛,您可參考以下神經痛普查問卷,以作初步評估。
 
1. 您出現的痛楚是否像針刺般疼痛? +1 0
2. 您是否感到痛楚灼熱或如被火燒一樣? +1 0
3. 您出現的痛楚是否帶有麻痺感? +1 0
4. 您出現的痛楚是否如觸電一樣? +1 0
5. 您的痛楚是否因衣服或床單觸碰而加劇? +1 0
6. 您的痛楚是否只出現於關節部位? -1 0
總分  
 
為了得到更準確的診斷,您必須尋求醫生的協助。

 結果分析      
-1 或 0 1 2 - 3 4 - 5
不大可能
診斷為神經痛
較少機會
診斷為神經痛
考慮
診斷為神經痛
強烈考慮  
診斷為神經痛

神經痛是一種令人困擾的病症,嚴重影響病人的生活質素。事實上,即使患有神經痛,也不應該默默承受痛楚,只要病人積極接受治療,對病情進展以至康復將有莫大幫助。倘若您有任何疑問,請與您的醫生聯絡。
 



參考資料:

1. WebMD. Neuropathic Pain Management. Available at: http://www.webmd.com/pain-management/guide/neuropathic-pain. Accessed on 23 August 2016.
2. WebMD. Pain Types and Classifications. Available at: http://www.webmd.com/pain-management/guide/pain-types-and-classifications. Accessed on 23 August 2016.
3. IASP. What is neuropathic pain? Available at: http://iasp.files.cms-plus.com/AM/Images/GYAP/What%20is%20Neuropathic%20Pain.pdf. Accessed on 23 August 2016.
4. Patient.co.uk. Neuropathic Pain. Available at: http://www.patient.co.uk/health/neuropathic-pain. Accessed on 23 August 2016.
5. Cleveland Clinic. Neuropathic Pain Peripheral Diseases & Conditions. Available at: http://my.clevelandclinic.org/disorders/neuropathy_peripheral/hic-neuropathy.aspx. Accessed on 23 August 2016.
6. MayoClinic. Sciatica. Available at: http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/sciatica/basics/definition/con-20026478?p=1. Accessed on 23 August 2016.
7. PubMed Health. Sciatica. Available at: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmedhealth/PMH0001706/. Accessed on 23 August 2016.
8. MayoClinic. Postherpetic neuralgia. Available at: http://www.mayoclinic.com/health/postherpetic-neuralgia/DS00277. Accessed on 23 August 2016.
9. WebMD. Managing the Pain of Postherpetic neuralgia. Available at: http://www.webmd.com/skin-problems-and-treatments/shingles/postherpetic-neuralgia. Accessed on 23 August 2016.
10. The National Institute of Neurological Disorders and Stroke. Trigeminal Neuralgia Fact Sheet. Available at: http://www.ninds.nih.gov/disorders/trigeminal_neuralgia/detail_trigeminal_neuralgia.htm?css=print. Accessed on 23 August 2016.
11. Patient.co.uk. Painkillers. Available at: http://www.patient.co.uk/health/painkillers. Accessed on 23 August 2016.  
12. EMA. EPAR summary for the public. Available at: http://www.ema.europa.eu/docs/en_GB/document_library/EPAR_-_Summary_for_the_public/human/000546/WC500046603.pdf. Accessed on 23 August 2016.
13. WebMD. Pain Management: Prescription Medications and Treatments for Nerve Pain. Available at: http://www.webmd.com/pain-management/prescription-medications-treatments-nerve-pain. Accessed on 23 August 2016.  
14. Chan A. et al. Validation study of the Chinese Identification Pain Questionnaire for neuropathic pain. HKMJ. 2011;17:297-300.

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