強直性脊椎炎


甚麼是強直性脊椎炎?
強直性脊椎炎是一種影響脊椎的慢性關節炎1。患者的脊椎骨關節之間的椎間盤,以及脊椎與骨盆之間的關節發炎腫脹,造成頸、背痛及僵硬1,2。此外,脊椎亦可能會出現融合,令身體出現駝背的情況3,嚴重影響活動能力,甚至造成殘障。

雖然目前仍未有方法根治強直性脊椎炎,但適當的治療有助紓緩痛楚和減輕症狀2,並預防可能出現的併發症。



及早察覺:症狀
強直性脊椎炎的症狀因人而異,但一般需較長時間才會出現1。主要症狀包括1
  • 背痛及僵硬
  • 臀部疼痛
  • 關節腫脹、發炎
  • 連接骨骼的筋腱發炎
  • 疲倦

成因及風險因素
強直性脊椎炎的成因目前尚未明確,但已知是一種免疫系統疾病2;身體的免疫系統攻擊自己的身體組織,以致出現關節發炎的症狀。基因是導致免疫問題的原因之一,特別是身體內擁有一種稱為HLA-B27基因的人士會有較大機會患病1。約每10名患者中,便有9名擁有HLA-B27基因1。另外,環境刺激因素(如細菌感染)也可能是當中原因2
 


風險因素包括3
  • 性別:男性較容易患上強直性脊椎炎
  • 年齡:症狀通常於青少年期或成年早期出現
  • 遺傳:家族中有近親患有此病,亦會增加患病的機會
 
併發症及後果
若沒有適當的治療,可能會帶來嚴重的併發症,大大降低生活質素1,3
  • 葡萄膜炎:最常見的併發症;可引致眼睛疼痛、視力模糊和對光線敏感等問題
  • 骨質疏鬆:骨質會變得脆弱,容易造成骨折
  • 壓迫性骨折:椎骨骨折可能會破壞脊髓和脊椎神經,或會造成殘障
  • 呼吸困難:如影響肋骨,融合的骨骼未能將肺部完全擴張,嚴重影響呼吸
  • 心臟問題:主動脈可能因發炎而令主動脈瓣變形,影響心臟運作
  • 活動能力受阻:脊椎融合會令關節無法活動,以致患者站立及步行出現困難

有甚麼診斷方法?
部分患者可能誤以為是其他背部問題而延誤診斷和治療。因此,若有懷疑,應立即尋求醫生的專業意見,及早作出正確的診斷和評估。
 
診斷方法包括3
  • 身體檢查及了解過往病歷
  • 血液測試:反映發炎的程度和是否擁有HLA-B27基因
  • X光或其他影像學檢查:反映關節和骨骼的轉變,及顯示發炎的情況
醫生亦可能會參考一些國際診斷標準來為患者作出評估。
 


強直性脊椎炎可以治療的嗎?
治療的目的是紓緩痛楚和關節症狀,以及預防關節變形和嚴重併發症。
 

藥物治療3-7
  • 非類固醇消炎止痛藥(NSAIDs)和 COX-2抑制劑
    - 有助紓緩炎症、減輕痛楚和關節僵硬
    - 副作用包括胃出血、腸胃不適
    - 藥物包括布洛芬(ibuprofen)、奈普生(naproxen)、塞來昔布(celecoxib)
  • 類固醇
    - 有助紓緩炎症
    - 不適合長期使用
    - 副作用包括骨質疏鬆、白內障
    - 藥物包括潑尼松(prednisone)
  • 改善病情抗風濕藥(DMARDs)
    - 有助控制關節症狀和延緩關節受損
    - 副作用包括頭痛、肝臟受損
    - 藥物包括甲氨喋呤(methotrexate)、柳氮磺吡啶(sulfasalazine)
  • 生物製劑(如TNF-a抑制劑)
    - 一種較新型的藥物
    - 針對免疫系統問題
    - 有效紓緩關節發炎和脊椎相關的炎症
    - 副作用包括針藥部位出現紅腫、疼痛
其他治療1,3,7
  • 物理治療
  • 水療
  • 運動
  • 手術



參考資料:
 
1. NHS Choices. Ankylosing spondylitis. Available at: www.nhs.uk/conditions/Ankylosing-spondylitis/Pages/Introduction.aspx. Accessed 05 Sep 2016.
2. MedlinePlus. Ankylosing spondylitis. Available at: www.nlm.nih.gov/medlineplus/ankylosingspondylitis.html. Accessed 05 Sep 2016.
3. MayoClinic. Ankylosing spondylitis. Available at: www.mayoclinic.com/health/ankylosing-spondylitis/DS00483. Accessed 05 Sep 2016..
4. Spondylitis Association of America. Medications used to treat ankylosing spondylitis and related diseases. Available at: http://www.spondylitis.org/Learn-About-Spondyloarthritis/Medications.. Accessed 05 Sep 2016.
5. MedlinePlus. Steroids. Available at: www.nlm.nih.gov/medlineplus/steroids.html. Accessed 05 Sep 2016.
6. WebMD. Arthritis: Disease-modifying medications. Available at:  www.webmd.com/rheumatoid-arthritis/modifying-medications. Accessed 05 Sep 2016.
7. Spondylitis Association of America. Ankylosing spondylitis. Available at: www.spondylitis.org/about/as_treat.aspx. Accessed 05 Sep 2016.
 
 
[ENB16040C/SEP]