驚恐症
 
甚麼是驚恐症?1,2

即使在沒有任何危險或壓力的情況下,你曾否湧出一股無法壓抑的恐懼和焦慮?這些突如其來的恐懼和焦慮會令你產生強烈的害怕和不適感,並出現呼吸急促、手心冒汗、手震、胸口翳悶等的身體症狀。這些稱為「驚恐發作」的症狀一般會在短短10分鐘內達至極嚴重的程度。若你在無預警的情況下重複經歷驚恐發作,你便可能患上驚恐症。驚恐症患者很多時會擔心自己再次受到恐慌突襲。

部分驚恐症患者亦可能同時患上恐懼症,即患者對一些特定的動物、物件或處境感到異常恐懼,如身處擠迫的環境、畏高、身處戶外或空曠地方、怕蛇等。

 
及早察覺:驚恐症的症狀1,3

驚恐症的症狀可隨時出現;在驚恐發作過後,患者可能會感到疲倦,甚至虛脫。
症狀包括:

  • 極度擔心再次出現驚恐發作
  • 害怕自己即將發瘋或面臨死亡
  • 心跳加速
  • 顫抖、冒汗
  • 呼吸困難
  • 暈眩、頭痛、噁心
  • 灼熱感
  • 手指、腳指感到麻痺、刺痛
  • 胸口痛或胃痛
 
誰會出現驚恐症?3-5

驚恐症是情緒病的一種,約每75人中便有1人患上。首次發病通常於青少年及25-30歲左右的成年人身上,而女性的患者較多。在2002年香港的一項調查顯示,有百分之4受訪者患上驚恐症,然而大部分患者卻缺乏適當的治療,嚴重影響生活質素。
 
成因及風險因素1,6


雖然目前仍未清楚了解驚恐症的成因,但相信與遺傳、壓力、腦部物質失衡有關。

  • 遺傳:超過三分一患者會有一名家庭成員患有此疾病
  • 壓力:性格上較容易受到壓力的影響,容易觸發驚恐發作
  • 腦部物質失衡:血清素失衡,產生不受控的緊張生理反應
 
一些風險因素會增加驚恐發作或患上驚恐症的機會:

  • 過分受壓
  • 家族遺傳
  • 失去摯愛
  • 摯愛患上嚴重疾病
  • 重大生活轉變(如新添家庭成員)
  • 童年的傷痛經歷
  • 經歷不幸事故(如交通意外) 


驚恐症可以治療嗎?1,7-9

驚恐症一般可透過藥物、心理治療進行。兩者可單獨或聯合使用。
 
藥物治療

抗抑鬱藥是治療驚恐症的常用藥物,當中包括選擇性血清素再吸收抑制劑(SSRIs)、血清素及去甲腎上腺素調節劑(SNRIs)。此外,抗焦慮藥物如苯二氮草類(benzodiazepines)亦是治療藥物之一。
 

抗抑鬱藥
選擇性血清素再吸收抑制劑(SSRI)
  • 能調節腦內一種稱為血清素的化學物質來發揮療效
  • 出現嚴重副作用的風險低
血清素及去甲腎上腺素調節劑(SNRI)
  • 較新一類抗抑鬱藥
  • 能同時調節腦內血清素及去甲腎上腺素來發揮療效
抗焦慮藥
苯二氮草類Benzodiazepines)
  • 紓緩焦慮及神經緊張
  • 長期或高劑量使用或可導致上癮
 
心理治療1,3

認知行為心理治療(CBT)是心理療法的一種,對治療驚恐症特別有幫助。這種療法教導患者一些新的思維、行為,以應付及處理驚恐發作的情況。患者亦會學習一些放鬆技巧,來幫助紓緩焦慮、不安的情緒。

 
 

參考資料


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CNS16031C/AUG