經常焦慮症

每個人間中都會感到焦慮;在很多情況下,焦慮是一種正常反應,協助我們應付一些困難或危險。然而在焦慮症中,患者會出現過多或不實際的焦慮,甚至影響日常生活1

 
經常焦慮症是焦慮症的一種。其他較常見的焦慮症還包括驚恐症、社交焦慮症、強逼症及創傷後情緒病2。與抑鬱症及鬱躁症相同,焦慮症亦屬於情緒病的一種。

 
經常焦慮症的患者生活在過度的憂慮及壓力當中,即使生活上並無任何特別事情引發這些焦慮。焦慮的主題可能是日常生活上的各種事情,包括健康、財政、家庭、學業及工作等等。患者對這些事情經常及慣性地感到擔憂;即使明白到自己的擔憂屬過度,仍然難以控制焦慮的情緒。情況嚴重時,可能會影響患者日常活動的功能,例如社交活動及人際關係2

 
當這些情況出現持續6個月或以上,便可能是患有經常焦慮症2


 
及早察覺:經常焦慮的症狀
經常焦慮症的症狀及嚴重程度因人而異,而普遍患者都會持續並過度地擔憂各種事情;常見的包括以下症狀1-3
 
  • 坐立不安
  • 容易疲倦
  • 難以集中精神
  • 易發脾氣及缺乏耐性
  • 肌肉繃緊、痠痛
  • 吞嚥困難
  • 震顫
  • 抽搐
  • 頭痛
  • 睡眠欠佳及失眠
  • 多汗
  • 心悸
  • 潮熱
  • 呼吸困難
  • 胃痛
  • 腹瀉
  • 噁心
  • 經常需要上廁所
 
經常焦慮症的一些身體表面徵狀如頭痛、失眠等,或會令患者以為自己患上其他疾病,忽略源自情緒病的問題,因而耽誤了治療1。如果持續受焦慮情緒和身體徵狀困擾,並已影響生活和工作,便應盡快求醫3




你可能患有經常焦慮症嗎?
經常焦慮症自我測試4

A. 1. 你是否經常擔心或者緊張? □  □ 
  2. 你覺得自己比一般人較容易擔心或緊張嗎? □  □ 
  3. 你是否覺得擔心或緊張的感覺難以自控? □  □ 
B. 過去六個月,以下的情況是否經常出現?
 (可選多項)


□ 無法安靜    □ 容易覺得疲累
□ 易發脾氣    □ 難以集中精神
□ 心跳加速    □ 多汗 
 容易受驚     失眠 
□ 腸胃不適    □ 呼吸不暢順 
 身體多處痠痛或肌肉繃緊
   
     
C. 上述症狀對你造成明顯困擾嗎? □  □ 
D. 上述症狀明顯影響你的生活
(例如學業、工作、社交等)嗎?
□  □ 
 
《分析》
如你符合以下各項,你可能患有經常焦慮症,建議你儘快向專業人士尋求評估及治療:
  • A1, A2, A3題全答「是」
  • B題符合超過三項「是」
  • C題答「是」,或D題答「是」而且持續數月或以上
如你有以下情況,你屬於容易焦慮者。若情況惡化,可能會引致經常焦慮症,應小心留意:
  • A1, A2, A3題中至少兩題答「是」
  • 未符合經常焦慮症的評估標準
以上測試只是初步評估,絕對不能代替專業的臨床評估。如你對經常焦慮症有任何疑問,請向醫生或臨床心理學家尋求專業協助。
 

(摘錄自李誠《見焦拆焦:戰勝經常焦慮症》。香港:博益;2006。)


若懷疑自己可能患有經常焦慮症,請向醫生查詢確診。醫生會為你進行身體檢查及心理評估,以排除其他焦慮原因、症狀與焦慮相似的其他生理問題、以及由藥物引致焦慮症狀的可能性。醫生亦可能為你進行化驗,檢查你的甲狀腺機能3


誰會出現經常焦慮?
任何人士都有可能患上經常焦慮症,包括兒童。在本港,估計約每100人便有4人患病4。病情通常緩慢進展,在任何年齡都有可能出現,但以童年至中年之間的一段時間發病率較高2。患者往往自有記憶以來便一直處於過度焦慮的狀況。

一些人士可能會有較大機會患上經常焦慮症,包括
3
  • 女性
  • 長期病患者
  • 家族中有焦慮症患者
  • 持續壓力過高
此外,經常焦慮症亦常會與其他焦慮症、抑鬱症併發,而較少會單獨出現2。患者亦可能有飲酒或自行用藥等的問題,而酒精和藥物都可加重焦慮的症狀3,5。 
 

成因
經常焦慮症的確切成因未明,而且因人而異;但醫學界相信與環境及心理因素兩者皆有關5
 
生理因素5

  • 家族遺傳:有證據顯示,基因對經常焦慮症存有部分影響。相關家族史會增加個人患經常焦慮症的風險,亦即出現經常焦慮症的傾向可能在家族中流傳。
     
  • 腦內化學物質失衡:經常焦慮症與腦內一些神經傳遞物質的水平異常有關。
腦內化學物質理論
人的腦部有一些化學物質,負責將訊息從一神經細胞傳遞至另一神經細胞。當這些物質失去平衡,訊息便可能出錯,令腦部有某些情況下出現異常反應,導致焦慮。
 
環境及心理因素3-5
  • 創傷及壓力:一些創傷經歷或壓力,例如受到侵犯、摯愛去世、離婚、轉換工作或學習環境,可能會引致經常焦慮症。另一方面,在患者中,遇到壓力可能會令病情加劇。
     
  • 藥品影響:使用或停用酒精、咖啡因及尼古丁等會上癮的物品,可能會惡化焦慮情況。
     
 
經常焦慮可以治療嗎?
經常焦慮症的治療,主要透過藥物及心理治療進行。兩者可單獨或聯合使用。適當的藥物配合心理治療,對很多患者而言都能有效處理經常焦慮症1
 

藥物治療3,6-7
醫生會因應不同情況及藥物的特性,建議患者使用不同療程;較常用的包括:
藥物  
抗癲癇藥物(Anticonvulsants)
  • 能調節腦內一些過度活躍的化學物質
  • 有抗焦慮和抗癲癇的功效
苯二氮類鎮靜劑(Benzodiazepines)
  • 其鎮靜作用能減輕焦慮
  • 有上癮的危險,只可作短時間使用
  • 副作用包括昏睡、影響肌肉協調性及影響記憶力
血清素調節劑(SSRI/SNRI)
  • SSRI能調節腦內一種稱為血清素的化學物質
  • SNRI能同時調節腦內的2種化學物質:血清素及去甲腎上腺素
  • 需要一段時間才開始起效
 
 
心理治療2,3
治療師透過各種技巧,指導患者處理焦慮,包括使用認知行為療法,協助患者:
  • 改變思考模式
  • 改變面對焦慮時的行為反應
 
其他要訣2,3
  • 尋求親友支持
  • 參與病人支援或自助組織
  • 進行一些帶氧運動
 

一些患者可能在接受治療後不久,便認為治療無效而放棄。事實上,治療之所以未見成效,可能是由於時間不足或未有緊遵醫囑用藥所致。而一些患者更需要試用幾種不同藥物或聯合療法,才能找到最適合的療程,因此對治療有耐性是邁向痊癒的先決條件2在適當的治療下,很多焦慮症患者都能重過正常而充實的生活。

 

參考資料:

1. National Institute of Mental Health. Generalized Anxiety Disorder: when worry gets out of control.  Available at: http://www.nimh.nih.gov/health/publications/generalized-anxiety-disorder-gad-/gad-trifold-large-print.pdf. Accessed on Aug 10, 2016.
2. National Institute of Mental Health. Anxiety Disorder. Available at: http://www.nimh.nih.gov/health/publications/anxiety-disorders/anxiety_disorders_en_ln.pdf. Accessed on Aug 10, 2016.
3. MayoClinic. Generalized anxiety disorder. Available at: http://www.mayoclinic.com/health/generalized-anxiety-disorder/DS00502. Accessed on Aug 10, 2016.
4. 李誠《見焦拆焦:戰勝經常焦慮症》。香港:博益;2006。
5. WebMD. Generalized Anxiety Disorder. Available at: http://www.webmd.com/anxiety-panic/guide/generalized-anxiety-disorder. Accessed on Aug 10, 2016.
6. Mula M, Pini S, & Cassano GB. The role of anticonvulsant drugs in anxiety disorder: a critical review of the evidence. J Clin Psychopharmacol 2007;27:263–272.
7. 經常焦慮症. 醫管局智友站. Available at: http://www21.ha.org.hk/smartpatient/tc/chronicdiseases_zone/details.html?id=181. Accessed on Aug 10, 2016.
 
LYR16042C/AUG