抑鬱症

甚麼是抑鬱症?1,2

每個人間中都會情緒低落;這些感覺一般持續不超過一、兩星期,不會過度影響我們的日常生活。然而在抑鬱症中,患者的低落情緒持久不退,又或情況嚴重以至影響及日常生活。

抑鬱症是情緒病的一種。每10個抑鬱症患者中,便有1人間中會有躁狂發作。這種情況稱為鬱躁症。

抑鬱症患者不論身體、情緒或思想均會受到影響。患上抑鬱症並不代表患者性格軟弱或放棄自己。與一般情緒低落不同,抑鬱症的嚴重程度較高而且持續更久,並不能單靠意志控制。若缺乏適當治理,問題可能會持續數星期以至數月。除了患者本人的生活會受到影響,身邊的親友亦會同受困擾。
 

及早察覺:抑鬱症的症狀1-3

由於症狀可能在不知不覺間出現及慢慢惡化,患者本身很多時並不自知,又或試圖以其他方法麻醉自己,結果適得其反。在這個時間若身邊有人能夠勸籲患者求醫,可能是阻止悲劇發生的關鍵。

抑鬱症的症狀及嚴重程度因人而異;常見的症狀包括:

  • 持續憂傷、焦慮或感到空虛
  • 感到內疚、無用、無助
  • 感到無望、悲觀
  • 對平常喜歡的活動失去興趣,包括對性不感興趣
  • 無法應付一些以往能夠處理的事情
  • 精神變差、疲倦、節奏轉慢
  • 難以集中精神
  • 難以作決定
  • 不安、易怒
  • 記憶力變差
  • 失去自信心
  • 持續且對治療無反應的身體症狀如頭痛、消化問題及長期痛症
  • 失眠、早醒,或過長時間睡眠
  • 胃口及/或體重下降或上升
  • 離群獨處
  • 有自殺或死亡的想法或企圖自殺

簡單來說,若你或你的親友擁有多項上述情形,可能是患上抑鬱症的表現。另外,一些身體徵狀如痛症、持續頭痛或失眠等,都可能是抑鬱症的初期病徵,因此亦應對此多加留意。

若有懷疑,請向醫生查詢確診。醫生會為你進行身體檢查,以排除其他疾病引致抑鬱症狀的可能性。醫生亦會詢問你的病歷以作確診。視乎個別情況,普通科醫生可為你提供治療,亦可以轉介你接受精神科醫生或臨床心理學家的協助。
 

誰會出現抑鬱? 2,3

很多人會以為只有女性才會患上抑鬱症。其實,女性(尤其是產後)雖然患病的機會較高,但抑鬱症也會出現在不同年齡、性別的人士身上。

患上抑鬱症的男性,可能由於種種原因而不願求助,亦可能嘗試以酒精、藥物或過度工作以圖抑壓情緒問題,因此容易被忽略。而在男性中,抑鬱症較多表現為易怒或氣餒,因此身邊的親友可能未必察覺。

患有抑鬱的長者與兒童亦容易被忽略。在長者中,抑鬱可能較常表現為身體問題,而兒童則可能會表現為一些行為問題如逃學等。

一些風險因素會引發或增加患抑鬱症的可能性。
 

成因及風險因素1-3

抑鬱症的成因複雜,可以由腦部變化引起,亦可能是家族遺傳。有時,生活上一些痛苦的經歷亦可引致抑鬱症,亦有一些患者的成因未明。大部分抑鬱症的開始,都是由於遺傳、心理及環境三者相互影響而成的。一旦患上抑鬱症,往後便可能會無原無故或因為輕微的壓力而導致復發。

  • 腦部變化:抑鬱症常與腦部結構或運作改變有關。已知兩種腦部傳遞訊息的化學物質──血清素和去甲腎上腺素──與情緒的控制有關;這些化學物質失衡,可能導致抑鬱。
  • 家族遺傳:抑鬱症在一些家庭中有遺傳的情況。若父母其中一人曾患嚴重抑鬱,你患上抑鬱症的風險會較一般人高8倍。然而,抑鬱症亦可出現於沒有相關家族史的人身上。
  • 身體疾病:一些疾病如心臟病、癌症及荷爾蒙失調等,都可引致抑鬱症。此外,一些慢性疼痛如關節炎等,亦可導致抑鬱。
  • 創傷及壓力:失去摯愛、人際關係出現問題、財政困難、以至其他好與壞的生活習慣轉變,都可能構成壓力,引發抑鬱症。
  • 社交支援:缺乏親友支援,經常獨處的人士較容易出現抑鬱。
  • 個性:一些自信心較低、較悲觀及無法應付壓力的人,似乎較易患上抑鬱。然而,尚未知這是易患因素抑或屬早期症狀。
  • 酗酒:飲酒過多可令人抑鬱,而酗酒人士的自殺率亦較高。然而,酗酒本身亦可以是由抑鬱引起的。

 


抑鬱症可以治療嗎?1-3

抑鬱症的治療主要有藥物及心理治療兩類。對於中度至嚴重的抑鬱症患者,醫生一般會聯合使用以上兩種療法;而一些情況嚴重或無法使用藥物的患者,則可能需要使用電痙攣治療,在患者麻醉的情況下利用電子脈衝刺激腦部。
 
藥物治療2-5

醫生會因應不同情況及藥物的特性,建議患者使用不同的抗抑鬱藥。抗抑鬱藥能令患者感覺好些,以便患者重新享受生活及應付困難。患者應注意,一般而言抗抑鬱藥需要一段時間才開始起效(部分可能要數星期),因此即使在服藥初期未見好轉,亦不應輕言放棄而白白延誤病情。

較常用的抗抑鬱藥包括:

抗抑鬱藥
選擇性血清素再吸收抑制劑(SSRIs)
  • 能調節腦內一種稱為血清素的化學物質來發揮療效
  • 出現嚴重副作用的風險低
血清素及去甲腎上腺素調節劑(SNRIs)
  • 較新一類抗抑鬱藥
  • 能同時調節腦內血清素及去甲腎上腺素來發揮療效
三環類抗抑鬱藥 (TCAs)
  • 較舊式的抗抑鬱藥,有較多和較嚴重的副作用
  • 副作用包括頭暈、口乾、體重增加等
單胺氧化酶抑制劑 (MAOIs)
  • 較舊式的抗抑鬱藥,現時較少使用
  • 可與多種食物及藥物產生危險的相互作用,因此必須小心注意
  • 較適用於對其他治療無反應的患者
其他的藥物治療
  • 包括興奮劑,情緒穩定藥物,抗焦慮藥物或抗精神病藥物等
  • 在某些個案,或會建議結合用藥達至更佳效果
 
心理治療1

心理學家、社工或輔導員會利用不同方法,指導及協助患者紓解抑鬱:

  • 輔導:向專業人士傾訴你的問題,讓你更清楚自己的感覺。
  • 小組活動:在一個安全而且包容的環境下與他人接觸,嘗試理解自己與他人交往時的行為和反應。
  • 認知行為治療:抑鬱可能是受到一些負面的思想影響而成。治療透過讓患者認清並嘗試改變這些思想,控制抑鬱的情況。
 
生活小貼士2
  • 參與活動:定期與家人朋友聚會
  • 適當減壓:可進行瑜珈、太極等運動來放鬆心情
  • 填寫日記:將情緒透過文字發洩出來
  • 參加支援小組:與其他抑鬱症患者分享,互相扶持
  • 調整生活平衡:健康飲食、恆常運動和充分休息
 

參考資料:

1. The Royal College of Psychiatrists. Depression. Available at: http://www.rcpsych.ac.uk/mentalhealthinformation/mentalhealthproblems/depression/depression.aspx. Accessed on 2016 Aug 8.
2. Mayo Clinic. Depression (Major Depression). Available at http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/depression/basics/symptoms/con-20032977?p=1. Accessed on 2016 Aug 8.
3. National Institute of Mental Health (NIMH). Depression. Available at: http://www.nimh.nih.gov/health/publications/depression-what-you-need-to-know-12-2015/depression-what-you-need-to-know-pdf_151827.pdf.  Accessed on 2016 Aug 8.
4. Mayo Clinic. Selective serotonin reuptake inhibitors (SSRIs). Available at: http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/depression/in-depth/ssris/art-20044825. Accessed on 2016 Aug 8.
5. Mayo Clinic. Tricyclic antidepressants and tetracyclic antidepressants. Available at: http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/depression/in-depth/antidepressants/art-20046983. Accessed on 2016 Aug 8.
6. Mayo Clinic. Serotonin and norepinephrine reuptake inhibitors (SNRIs). Available at: http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/depression/in-depth/antidepressants/art-20044970. Accessed on 2016 Aug 8.
 
CNS16030C/AUG